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Marzo 31, 2011

Butler tendrá otra oportunidad en los Final Four

Luego del sinsabor de la temporada pasada ante Duke, los Bulldogs tiene una nueva oportunidad para ganar su primer campeonato de la NCAA en la historia de la universidad.

Por Andrew Hill

Luego de asegurarse una plaza para el Torneo de la NCAA gracias a su condición de campeón de la Horizon League, los Bulldogs sabían que solo había un método para hacer las cosas si realmente estaban planeando llegar a los Final Four y esa no era otro que “el método Butler.”

Por dos temporadas consecutivas los Butler Bulldogs han sacado lo mejor de este estilo para colocarse dentro de los primeros cuatro equipos de baloncesto universitario del país. Este año ellos además han confirmado la fortaleza y confiabilidad de éste para quitar de su camino a tres rivales mejor sembrados de las principales conferencias.

El primero de los mejores sembrados al que sorprendieron “el método Butler” fue al No. 1 Pittsburg Panthers en la tercera ronda, juego que los Bulldogs ganaron 71-70 gracias al tiro libre de Mike Howard con 0.8 segundos por jugar.

Luego de esa épica victoria Butler despachó a los No. 4 Wisconsin Badgers en los Sweet 16, en un juego dónde no supieron manejar una ventaja de 20 puntos en la segunda mitad, la cual llego a ser reducida a siete en la victoria por 61-54.

El "método Butler" da sus frutos.

El No. 4 Florida Gators sería el siguiente en línea y los Bulldogs no desaprovecharon la oportunidad para probar que “el método Butler” también era efectivo para victorias en tiempos extra, aunque fuera en un escenario tan decisivo como lo puede ser un juego de los Elite Eight.

Con la última bocina el marcador reportaba 60 puntos para cada uno, Bulldogs y Gators, forzando a que se disputara un tiempo extra. Por un momento, muchos aficionados creyeron estar viviendo un déjà vu, ya que su encuentro por el Campeonato de la NCAA del 2000 también termino igualado en 60 y se fue a tiempos extra. Pero tan solo iba a haber una similitud con ese juego, ya que esta vez Butler se tomaría revancha de su derrota con una victoria por 74-71 sobre Florida.

Shelvin Mack había anotado 22 puntos para Butler en el tiempo regular para convertirse en el máximo anotar de su equipo. Afortunadamente para sus compañeros él sumaría cinco puntos más en el tiempo extra, incluído el triple que puso a los Bulldogs arriba en el marcador por 72-70 con tan solo 1:21 por jugar.

Haber eliminado a los tres mejores sembrados para lograr su segunda participación al hilo en los Final Four tenía a todos los jugadores de Butler eufóricos, lo cual hizo que Zach Hahn se cuestionara si “algún otro equipo de una conferencia de medio nivel había lo había logrado.”

La respuesta a la pregunta de Hahn –quién aporto dos canastas de tres puntos viniendo desde la banca- es que el único equipo que no pertenece a las seis principales conferencias que fuera capaz de lograr dos presentaciones consecutivas en los Final Four era los UNLV Rebels de 1990-91. Lo que sí los hace únicos es el hecho que los Bulldogs lo consiguieron sin ser el sembrado No. 1 o No. 2 en ambas ocasiones.

El entrenador de Butler Brad Stevens solo tuvo palabras de aprecio hacia sus jugadores, ya que “ellos cargaron a su entrenador en una gran forma.” Y no podría ser de otra manera, ya que su trabajo en equipo lo convirtió en el entrenador más joven en disputar dos finales de Final Four.

Desde que fuera establecido en el 2006, “el método Butler” siempre ha renunciado al egoísmo, lo cual es uno de sus fundamentos, y razón por la que el entrenador Stevens no toma todo el crédito por este logro. Pero este “método” va más allá, pues promueve la humildad, pasión, unidad, servidumbre y el ser agradecido, principios sin los cuales su programa no habría ganado relevancia.

Es bajo estos principios que los Bulldogs intentarán tener otra oportunidad para ganar su primer anillo de campeonato de la NCAA en Houston, dónde ellos intentarán lograr su pase a la final deshaciéndose de el sorprendente No. 11 Virginia Commonwealth Rams, ganador de la llave del Suroeste.

Los Rams también han sorprendido a equipos major sembrados que ellos en su camino hacia los Final Four, el cual es el caso de su más reciente víctima, el No. 1 Kansas Jayhawks, equipo al que derrotaron 71-61. Ahora ellos irán por los Bulldogs el 2 de abril a las 6:09 ET, en un juego dónde no importa quién gane, puesto que ya es una sorpresa tenerlos a ambos en esta fase decisiva.

Sobre el Autor
Cuando se trata de deportes, Andrew Hill es más que un apasionado seguidor. A pesar de su corta carrera como periodista, la cual inició en el 2006, él ha demostrado que puede traducir esa pasión en información veraz y objetiva de interés para la industria de apuestas deportivas. Al día he hoy se especializa en la cobertura de fútbol europeo y baloncesto de la NCAA para el sitio web de BetIAS.

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