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19 de Noviembre, 2009

Basquetbol NCAA- Kansas y Michigan State, un vistazo preliminar a los favoritos de este año


Por Stephen Lars

Aún faltan 5 meses para que lleguen las semifinales del basquetbol universitario de la NCAA, pero esto no ha desalentado a los periodistas deportivos ni a los fans que ya seleccionan a sus favoritos para llevarse el Campeonato. La industria de las apuestas deportivas ha sido un tanto más conservada pues todavía están por consolidar sus líneas para los favoritos a llevarse el cetro de la NCAA, pero sin lugar a dudas, los Jayhawks de Kansas y los Spartans de Michigan State están como favoritos a llevarse la final.

Empecemos pues este vistazo preliminar con los Jayhawks. El equipo de Kansas empieza la temporada rankeado en el primer lugar. No sólo se espera de ellos una muy buena actuación; es más , se espera que lo ganen todo,y que regresen a Lawrence, Kansas , con el título Nacional.

Sin embargo, empezar la temporada como el equipo número uno de la liga no es necesariamente el mejor de los presagios para los Jayhawks. Basta con hacer un recuento de lo que sucedió con Kansas la última ocasión que arrancaron el campeonato en el primer puesto, allá en la temporada 2004-2005. Sufrieron una de las temporadas más decepcionantes, igualada apenas por aquella también desastrosa temporada 1996-97, en lo que por lo demás ha sido un excepcional record deportivo.

¿Qué los hace los número uno? Para empezar, Kansas regresa esta temporada con cuatro de los jugadores que se disputaron la final del año pasado: Cole Aldrich, Sherron Collins, Brad Morningstar y Tyrell Reed. Por si fuera poco, con la sola excepción del talentoso y muy querido Matt Kleinmann, toda la escuadra está de vuelta para esta temporada.

Bill Self, el entrenador de Kansas, es bastante optimista sobre el futuro de su equipo. Él sabe muy bien que tiene un espectacular equipo base, y si a esto le sumamos la presencia de Xavier Henry, talentosa promesa que viene del basquetbol colegial, estamos frente a un equipo que muy bien podría llegar a las eliminatorias de marzo en muy buena situación.

Si analizamos al quinteto titular sobresalen las figuras de Sherron Collins, considerado por mucho el mejor alero de la liga; y la de Cole Aldrich que bien podría ser el poste más consistente del torneo. Si a esto se le suma la experiencia y carisma de Bill Self planeando (por séptimo año consecutivo) la estrategia de Kansas, resulta un tanto más claro porqué aparecen como favoritos.

No todo lo que brilla es oro. Cierto. El refrán también aplica para los Jayhawks. Algunos altercados fuera de las canchas protagonizados por un par de jugadores han llegado a los titulares deportivos. Primero, Tyshawn Taylor tuvo un enfrentamiento con otros jugadores del equipo de futból americano de Kansas. Segundo, y no habiendo transcurrido más de dos semanas del primer incidente, Morningstar fue arrestado como sospechoso de manejar bajo la influencia del alcohol.

Puede que el entrenador Bill Self tenga un equipo fenomenal sobre la cancha, pero también parece que tendrá que lidiar con muchos asuntos extra-deportivos que podrían desconcentrar a la escuadra.

Por su parte, los Spartans de Michigan State aún están por adornar los encabezados deportivos por sus payasadas y niñerías fuera de las canchas. Pero ciertamente han llamado la atención de la prensa especializada desde su juego en las semifinales regionales del año anterior. Tom Izzo, está buscando la manera de adentrarse hasta la final y ahora sí volver a concretar el título, como ya lo hizo en la temporada de 1999-2000. Izzo ha guiado a Michigan State hasta las semifinales de la NCAA en cinco ocasiones en el periodo de 1999-2009, un record aún por encontrar par en el historial de la liga.

Los ingredientes para llevarse el Campeonato Nacional están ahí en la cancha. Kallin Lucas está de vuelta y parece más fuerte que nunca. Es más, el equipo base de Michigan State está de vuelta a toda máquina este año. Y más les vale a los jugadores que estén muy afinados, pues están frente a un inicio de temporada un tanto complicado, jugando contra Gonzaga, Baylor y Carolina del Norte muy temprano en el campeonato.

Izzo ha hecho pública su inquietud con respecto a la transición ofensiva-defensiva de su equipo. Pero los dos novatos para esta temporada podrían cambiar eso. Derrick Nix y Garrick Sherman son dos jugadores grandes y fuertes que bien podrían llenar el vacío que dejaron Marquis Gray y Goran Suton, que abandonaron el programa el año pasado.

En conclusión, ambos equipos empiezan esta temporada con expectativas exorbitantes. Todo lo que nos queda por hacer es esperar a que ambas escuadras pulan su juego, y ver si pueden dar la talla cuando la temporada ya esté en su apogeo, que es cuando más importa.

Acerca del Autor
Stephen Lars es uno de los principales escritores sobre los eventos deportivos para http://www.instantactionsports.com/es, Instant Action Sports. Siéntase libre de reimprimir este articulo en su totalidad en su sitio, asegúrese de dejar todos los vínculos en su lugar y de no modificar su contenido.

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